Compensation Carbone vs Contribution climatique

3 min
2 oct. 2020 16:09:00
Les organisations peuvent-elles prétendre à la neutralité carbone en compensant leurs émissions ? 
La réponse courte est non. Il n'est pas possible pour une entreprise de prétendre à la neutralité carbone en compensant ses émissions carbones. Cependant, un individu ou une organisation peut contribuer à la neutralité carbone globale en soutenant des projets de réduction des émissions.
Voici pourquoi.

Mauvais usage du terme de compensation carbone
L'achat de crédits carbone sur le marché volontaire du carbone peut-être un moyen pour les organisations de revendiquer la neutralité carbone, cependant, les crédits carbone ne neutralisent pas les émissions des entreprises. 
Pendant longtemps, les organisations ont considéré la compensation carbone comme un moyen de montrer qu'elles étaient engagées dans la durabilité et dans la lutte contre le changement climatique, sans pour autant prendre de réels engagements pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Acheter des crédits carbone et prétendre être neutre en carbone a donc été fortement critiqué par les ONG environnementales et a été qualifié de greenwashing.
Les critiques ont été fondées sur les arguments suivants :
  • La compensation carbone ne démontre aucun effort de réduction des émissions. 
  • L'utilisation du terme neutralité carbone ouvre la voie aux allégations de durabilité, mais s'apparente davantage à du greenwashing qu'à de réels efforts de réduction des émissions.
  • La compensation des émissions carbone est considérée comme un moyen de payer pour polluer.
La combinaison de ces éléments a donné à la compensation carbone une réputation négative, aggravée par une terminologie ambiguë. 
 
Le concept de compensation carbone manque d'une définition commune et englobe plusieurs notions, telles que l'évitement des émissions et la séquestration des émissions, la première faisant référence à des émissions qui n'ont pas eu lieu et la seconde à une augmentation de la capacité d'absorption. Aujourd'hui, la neutralité carbone ne peut pas être atteinte au niveau d'une entreprise (pas de définition claire ni de preuve scientifique) ; cependant, les entreprises peuvent contribuer à l'objectif global de neutralité carbone.
 
La terminologie est essentielle car elle façonne la manière dont les gens pensent. C'est la raison pour laquelle il est nécéssaire de parler de contribution climatique au lieu de compensation carbone.

En quoi le terme de contribution climatique est différent ? 
L'adoption du terme "contribution climatique" apporte plus de clarté quant aux concepts auxquels il se réfère et à ses impacts environnementaux et sociaux réels. 
Parler de contribution climatique plutôt que de compensation carbone est basé sur la recommandation de la Net Zero Initiative (NZI) (1), une initiative soutenue par ClimateSeed, lancée par Carbone4. La NZI définit la contribution climatique comme le soutien à des projets de réduction des émissions, qui permettront d'atteindre un avenir net zéro d'ici le milieu du siècle. De plus en plus d'entreprises s'alignent sur l'avenir net zéro et se fixent des objectifs pour atteindre la neutralité carbone. 
 
Grâce à la NZI, un groupe unique d'entreprises internationales s'efforce de définir le meilleur cadre et la meilleure méthodologie pour définir la neutralité carbone et encourager la trajectoire net zéro.
 
La contribution climatique est définie comme un outil qui permet d'accélérer les efforts pour ne pas dépasser un réchauffement planétaire de 1,5°C. Cependant, elle ne doit pas remplacer des efforts de réduction des émissions robustes. La contribution climatique vient renforcer une stratégie de réduction solide, établie selon les résultats de la mesure de l'empreinte carbone d'une entreprise.
La contribution climatique ne s'arrête pas seulement aux avantages environnementaux d'évitement et de capture de CO2, mais permet de nombreux autres avantages, tout aussi importants. En effet, les contributions climatiques soutiennent la réalisation des objectifs de développement durable (ODD) des Nations unies, qui comprennent notamment des avantages sociaux positifs, tels que la réduction de la pauvreté et l'égalité des sexes. Cela démontre une vision de la durabilité qui associe les problématiques environnementales aux sujets sociaux. 

L'initiative "Net Zero" propose une approche où :
 
 
  • Les entreprises ne peuvent pas prétendre qu'elles sont neutres en carbone, mais doivent dire qu'elles contribuent à la neutralité carbone mondiale.
  • L'initiative Net Zero considère la contribution climatique comme un outil supplémentaire permettant aux entreprises de renforcer leur impact positif, en complément d'une stratégie de réduction des émissions.
  • Le mécanisme de contribution au climat n'est pas suffisant en soi pour rester dans la trajectoire d'un réchauffement de 1,5°C, mais il est nécessaire, parallèlement aux efforts de réduction, pour atteindre cet objectif.
ClimateSeed encourage toutes les organisations à prendre en compte cette pratique et accompagne ses clients pour communiquer efficacement sur leurs contributions climatiques.   

(1)https://www.carbone4.com/publication-referentiel-nzi/?lang=en